「アイスプラント」を水耕栽培。大きくなったら液肥に塩を入れて育てる予定です

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 「アイスプラント」と呼ばれる野菜をご存知でしょうか?この野菜は非常に個性的な見た目をしています。なんと葉や茎に小さな粒々がたくさん付いているのです。これは余分な塩類を出すための袋で、透明でキラキラと輝いています。初めて食べた時は、プチプチした食感とほんのりとした塩味に驚きました。

 塩味の秘密は育て方にあります。普通の野菜は塩水を与えると枯れてしまいます。しかしアイスプラントは塩水をあげて成長させるのです。体に取り込まれた塩分はツブツブの袋に溜め込まれ、これが塩味の元になっています。ちなみに海水と同じくらいの塩分濃度(約3.5%)でも耐えられるので、塩害にあった土地を浄化する研究にも使用されているとのことです。

 アイスプラントの肉厚な葉を見ていると、何となく水耕栽培でも育てられそうな気がしてきました。そこで今秋にはアイスプラントの栽培に挑戦することに決めました。種はホームセンターに売っているのを見たことがあります。早速買ってきたので、栽培装置を用意して種蒔きをしましょう。  

 

 

 

 

アイスプラントの品種と種

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 品種は「プチサラ」で、種はコーティングが施され直径2mmくらいとなっています。アイスプラントの種はかなり小さいので、この加工により蒔きやすくしているとのことです。
 発芽率を確認するために種袋の裏面を見ると、まさかの《50%以上》となっていました。今まで買った種の中で一番低いかもしれません。1袋に20個の種しか入っていないので、仮に半分しか芽が出なかったとしたら実質10個です。実際の発芽率はもっと良いことを期待しています。

 

栽培装置

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 使用する栽培装置は、この記事《水道管の継ぎ手を利用した水耕栽培装置。これで培地のコストが少なくなるはずです》を参考にして組み立てました。継ぎ手にはTS-FS25を使用しています。

 

液体肥料

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 液体肥料には、微粉ハイポネックスを水道水で1000倍に希釈したものを使用します。1.5kg入りのものもありますが、家庭菜園レベルでは500g入りが一番使いやすいです。 

 

2019年9月1日 種蒔き

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 培地に種を3個ずつ置き、厚さ数mmとなるように覆土をしました。予定では最低1個は発芽してくれるはずです。
 液肥は継ぎ手の底に触れない程度の量(約2L)を入れました。何もトラブルがない限りは、この量で育てていきます。

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 アイスプラントは温度が25℃を超えると発芽しにくくなります。今の外気温は30℃くらいありますので適温とは言えないです。そこで保冷剤を入れたクーラーボックスに栽培装置を入れ、20〜25℃となるように調整しました。この状態で芽が出てくるのを待ちます。 

 

2019年9月3日 1つ発芽しそう

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 アイスプラントの種に変化がありました。この写真では全く分かりませんので、拡大してみます。

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 1つの種から細い茎が出てきました。まだ双葉は種の殻の中に入っており、姿を見ることはできません。このままクーラーボックスの中に置いておくと、光がないので徒長してしまうでしょう。そのため栽培装置を取り出し、比較的涼しい明るい日陰に移動させました。
 現在、9月と言うのに暑いです。今週は最高気温が35℃に達する日もありそうなので、アイスプラントの発芽に影響がありそうです。やはりもう少し涼しくなってから蒔くべきだったでしょうか… 

 

2019年9月6日 発芽(発芽から0日目)

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 今のところ、全ての継ぎ手で1個ずつの芽が出ました。本日を「発芽0日目」として記録をしていきたいと思います。

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 前回報告した一番最初に出た芽は、少し徒長気味です。クーラーボックスで発芽させた場合、タイミングが悪いと24時間暗闇の中で成長することになります。もしかしたら光に当たる時間が短くて徒長したのかもしれません。

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 一方で、こちらは2つ目以降の芽になります。日陰とは言え光がある環境で発芽したので、茎は間延びしていません。やはり次からは無茶をせず、発芽適温になったら種蒔きたいと思います。

 

2019年9月14日 全く成長せず(発芽から8日目)

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 発芽してから約1週間。双葉が開いた株は本葉が出ると思いきや、全く変化がありません。アイスプラントの成長は遅いと聞いていましたが、これほどとは…

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 現在、各継ぎ手に1株ずつ生えていますが、その1つが急に倒れてしまいました。やはり気候的に種蒔きはまだ早かったのでしょうか?この継ぎ手は一旦このままにしておいて、もう少し涼しくなったら追加で種蒔きをしたいと思います。
 
 


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