「サラダ菜」の水耕栽培に再挑戦。刺すような日光を避けるために木陰で育てています

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 過去に何度かサラダ菜の栽培にチャレンジしていますが、上手く育ったためしがありません。発芽しなかったり育たなかったりと失敗続きです。それでも諦めずに今年も行いたいと思います。

 種袋によると、種蒔きができる時期は7月〜11月となっています。特に7月と8月に行うのは「夏蒔き」と呼ばれ、暑さ対策が必要になります。レタス系の種は暑いと発芽しないので冷蔵庫の中で芽を出させたり、直射日光に当てず半日陰の中で育てたりする必要があります。特に近年の夏はあまりにも暑いですから、重要な作業です。

 ちなみに今まではベランダで水耕栽培をしていたのですが、困ったことにネズミが出没するようになりました(参考記事:ベランダ菜園を荒らすネズミを駆除しています。餌付けをして「カゴ式トラップ」に誘導しました)。このネズミ達は極悪で、育てている野菜を丸ごと食べてしまうのです。まだ完全な駆除できていませんから、今回の栽培は我が家の庭で行います。害虫の被害が心配ですが、防虫ネットなどを駆使すれば大丈夫でしょう。それではサラダ菜の栽培スタートです。

 

 

 

 

サラダ菜の種

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 サラダ菜の種は長さ3mm、幅1mmくらいの細長い形をしています。指先で掴むにはぎりぎりの大きさだと思います。

 

栽培装置

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 今回利用する栽培装置は、この記事《水道管の継ぎ手を利用した水耕栽培装置。これで培地のコストが少なくなるはずです》を参考にして組み立てました。容器の四隅から伸びているのは、防虫ネットを掛けるための支柱です。虫からの攻撃を避けるために、ある程度の大きさに成長するまではネットの中で育てていきます。

 

液体肥料

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 液体肥料には、微粉ハイポネックスを水道水で1000倍に希釈したものを使用します。以前は900円台で買えていたのですが、最近は1000円を少し超える値段となってしまいました。

 

2019年8月11日 種蒔き

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 レタス系の種は、気温が高すぎると発芽してくれません。そこで今回は冷蔵庫の中で発根させる「芽出し蒔き」を行います。適当な容器にティッシュペーパーを入れて、水道水で濡らします。ここに種を置いて蓋をし、冷蔵庫の中に入れました。

 

2019年8月13日 発根&移植

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 種蒔きから2日が経過しました。少々分かりにくいですが、種の先端部分から長さ1mm程の白い根が出てきました。発根率は約9割と好成績です。

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 これらの種を爪楊枝の先に上手く乗せ、それぞれの培地に3個ずつ置きました。その後、極薄く培地を掛けて発芽するのを待ちます。液肥は継ぎ手に触れない程度の量(約2L)を入れました。特に問題がなければ、栽培中はこの量を維持していきます。

 

2019年8月15日 発芽(発芽から0日目)

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 レタスの発芽は思っていたよりも早く、もう双葉が開きました。本日を「発芽0日目」として栽培日記をつけていきます。

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 今年の夏も昨年と同じく、太陽光が痛いくらいに降り注いでいます。この中にレタスの苗を出したら、すぐに萎れてダメになってしまいそうです。そこで栽培装置を樹の下に置いて、木漏れ日で育てることにしました。とりあえず夏の間はこの状態にし、気温が下がってきたら日向での栽培に変えようと思います。 

 

2019年8月20日 本葉が開く(発芽から5日目)

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 最近は曇りの日が多く、気温も35℃となるようなことはなくなりました。やっと夏のピークは過ぎたようです。
 サラダ菜は3日ほど前から小さな本葉が見え始め、今では小指の爪くらいの大きさとへと成長しました。半日陰で育てていますが徒長などはなく、しっかりした株に育っています。

 

2019年8月24日 間引き(発芽から9日目)

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 前回から一回り成長し、葉が継ぎ手の外に出てくるようになりました。今は1つの継ぎ手あたり3株を育てていますが、それぞれの本葉が触れ合って狭くなっています。このタイミングで間引きを行いましょう。

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 小さなハサミを使って一番成長の良いものを残し、他は株元から切ってしまいます。

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 これで間引きの完了です。かなりスッキリとしました。

 

2019年8月31日 継ぎ手から根が出る(発芽から16日目)

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 木漏れ日で育てているレタスですが、この光の量でもちゃんと成長しています。

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 と言っても葉は長細く、まだサラダ菜っぽくないです。これから出てくる葉はもっと幅広になるのでしょうか。

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 根は継ぎ手のスポンジから飛び出して、給水布に沿う形で下へ向かっています。緑色の苔が見えますが、栽培装置の構造上どうしても生えてしまいます。特に悪さをする訳でもないので、気にしないでおきましょう。

 

2019年9月7日 レタスらしい葉(発芽から23日目)

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 一週間ごとに写真を撮っているとわかりますが、サラダ菜は倍々ゲームで成長しています。前回と見比べると、緑色の部分がかなり増えていますね。

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 成長点からは次々と新しい葉が出てきています。9月とは思えない暑さに関わらず、茎は間延びせず詰まったまま成長しています。

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 葉を触るとかなり薄く、そして美味しそうな感じです。
 今日は晴れて気温が33℃を超える日でした。もし日なたに出していたら数時間で萎れ、枯れたかもしれません。まだ暑い日が多いので、引き続き木陰で育てていきます。

 

2019年9月14日 茎が伸びる(発芽から30日目)

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 発芽から4週目で一気に成長し、現在はもしゃもしゃな状態になっています。もちろん防虫ネットの中で育てているので、虫食いの葉は皆無です。

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 この週は気温が35℃近くになる日があり、夜も夏のような暑さでした。そのせいか茎が間延びしてしています。
 サラダ菜は結球するタイプのはずですが、まだその気配はありません。収穫まであと2週間くらいですので、その間にはきっと球になってくれるでしょう。

 


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